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50년 역사의 애너하임 컨벤션센터, 도시에 가치를 불어넣는 차별화된 시설확장 전략

   1 Million Square Anaheim Convention Center 50th


 

CONTENT
01. 애너하임 컨벤션센터 소개: 50년 역사의 美 서부 최대 규모 컨벤션센터 보유
02. 도시 가치를 불어넣는 차별화된 시설확장 전략: 애너하임 컨벤션센터 시설확장 전략 10대 이슈

 

50년 역사의 애너하임 컨벤션센터,
도시에 가치를 불어넣는 차별화된 시설확장 전략

대규모 국제적 컨벤션센터의 건립은 컨벤션산업이 성장하고 있다는 또 다른 증거이기도 하다. 컨벤션센터를 건립하고 확장하는 프로젝트는 정부뿐만 아니라 민간기업의 협력 또한 필요하기 때문에 실행착수부터 완공까지 오랜 시간과 체계적인 기획과정이 요구된다. 지난 9월 애너하임 컨벤션센터는 7차 시설확장 사업을 통해 ACC North 컨벤션 홀을 완공하였다. 2017년은 애너하임 컨벤션센터가 50주년을 맞이하는 해이고, 1백만 평방피트(10만㎡) 규모의 대규모 국제컨벤션센터 대열에 처음 진입한 의미있는 해이기도 하다. 지속가능한 컨벤션센터 운영을 위해 애너하임 컨벤션센터가 선택한 시설확장 프로젝트와 관련하여 10가지 주요 이슈를 살펴보았다.

 

 

01. 애너하임 컨벤션센터 소개

50년 역사의 미국 서부 최대 규모 컨벤션센터

애너하임 컨벤션센터가 위치한 미국 캘리포니아주 애너하임의 도시 명은 인근에 위치한 샌타애나 강에서 비롯되었으며, 하임은 독일어로 집을 뜻한다. 1857년 독일 이주민들에 의해 건설된 애너하임 도시는 포도와 감귤 생산지로 유명하며 LA 에인절스 야구팀과 애너 하임덕스 아이스하키팀의 연고지이기도 하다. 1955년엔 디즈니랜드가 건립되었고, 1967년 도보로 30분 거리에 애너하임 컨벤션센터(Anaheim Convention Center, ACC)가 개관하였다. 애너하임 컨벤션센터는 건립 당시 시 정부가 1,500만 달러를 투자하였으며, 2017년 9월 완공된 시설확장까지 포함하여 그간 총 7번의 확장 프로젝트를 진행했다.

미국 서부해안에서 가장 큰 규모인 애너하임 컨벤션센터는 지난 9월 1억 9,000만 달러를 투자하여 ACC North 다목적홀 20만 평방피트를 확장하면서 1백만 평방피트 이상의 전시장 면적을 확보하게 되어, 그간 미국 내 10개의 컨벤션센터에만 해당되었던 ‘백만 평방 피트 전시장’클럽에 이름을 올리게 되었다. ACC North 개관과 동시에 75개의 행사가 예약되었는데, 이번 시설확장 사업은 단순히 ‘백만 평방피트 클럽 가입’이라는 의미보다는 이제 애너하임 컨벤션센터가 대형 행사 개최여건을 개선하여 지역사회 경제 활성화의 핵심적인 역할을 하게 되었다는데 더 큰 의의가 있다. 애너하임 컨벤션센터에서 개최되는 대표적인 행사로는 국제음악전시회(NAMM Show), 디즈니 엑스포(Disney’s D23 Expo), 게임 전시회(BlizzCon), 비디오 컨퍼런스(VidCon) 등이 있으며, 산업 전문전시회 외에도 지역민을 위한 다양한 축제와 이벤트가 매년 개최된다.

 

 

 

02. 도시에 가치를 불어넣는 차별화된 시설확장 전략

애너하임 컨벤션센터의 시설확장 전략 10대 이슈

1. 끊임없이 증가하는 대형 컨벤션센터
애너하임 컨벤션센터는 1980년대 초반까지만 해도 미국 서부해안에 위치한 유일한 컨벤션센터였다. 하지만 MICE·관광산업의 성장과 함께 컨벤션센터들이 각 도시에 우후죽순으로 건립됨에 따라 애너하임 컨벤션 센터 또한 경쟁력을 높이기 위해 다양한 전략을 펼쳐왔으며, 최근 1백만 평방피트를 자랑하는 대규모 전시시설로 성장하게 되었다. 이처럼 MICE산업 시장이 확대됨에 따라 세계 각국에 위치한 컨벤션센터는 인근 센터와 경쟁하기 위하여 대형화라는 차별화 전략을 세웠고 낙후된 시설을 개선하거나 신규 센터를 건립하였다.

최근 미국 캘리포니아 주 샌프란시스코에 위치한 모스콘 센터(Moscone Center)는 모스콘 시청과 캘리포니아 주가 5억 5천만달러를 투자하여 2차 확장 프로젝트에 착수하였으며, 이 프로젝트는 2018년 여름 완료될 예정이다. 모스콘 센터뿐만 아니라 호주 퀸스랜드 정부는 1억 7천만 달러(한화 약 2,000억 원)를 투자하여 케언즈 컨벤션센터(Cairns Convention Centre) 확장프로젝트 계획을 공개하였다. 사례와 같이 컨벤션센터를 확장하는 것은 대형이벤트 개최가 가능할 뿐만 아니라 행사 품질을 향상하는 장점이 있지만, 단순한 규모 확대를 넘어 국제 컨벤션시장에서 어떻게 경쟁력을 높일 것인가와 같은 목표설정이 함께 이루어져야 할 것이다.

 

2. 1백만 평방피트 클럽 대열에 합류한 애너하임 컨벤션센터
애너하임 컨벤션센터가 1백만 평방피트 클럽에 합류하게 되었다는 것은 국제적 전시컨벤션 역량을 갖추고, 대형 국제행사 개최가 가능하다는 것을 의미한다. 이 뿐만 아니라 지역경제 활성화, 지역사회 인프라 개선, 경제효과 확대 등을 포함하여 도시 브랜드를 높일 수 있는 가치를 창출할 수 있다. 현재 미국에는 애너하임 컨벤션센터를 제외하고도 전시장 면적이 1백만 평방피트가 넘는 컨벤션센터가 10개나 되는데, 이 중 상위 4개 컨벤션센터로는 매코믹 플레이스, 오렌지카운티컨벤션센터, 라스베이거스 컨벤션센터, 샌즈엑스포앤컨벤션센터가 해당한다.

3. 옥외공간을 활용한 다양한 이벤트 개최
컨벤션센터 건립에는 실내 공간뿐만 아니라 수많은 참관객을 아우르는 이벤트 개최를 위한 옥외전시장의 역할 또한 중요하다. 애너하임 컨벤션센터 완공행사는 옥외전시장에서 진행되었는데, 리셉션, 리본 커팅, 포디움 등과 같은 세레모니 무대가 야외에 모두 갖추어져 있었다. 때문에 야외에서 개최된 확장 시설 완공 기념행사는 아름다운 자연환경과 함께 즐거움을 참가자에게 선사했다고 평가받았다.

애너하임 컨벤션센터는 20,000㎡의 옥외전시장을 활용하여 다양한 이벤트를 매년 개최하고 센터 입구에 위치한 광장(Plaza)에 휴식공간을 조성하여 방문객에게 편안함을 제공한다. 이처럼 실내 전시장뿐만 아니라 옥외공간을 활용하는 것 또한 컨벤션센터 경쟁력을 키우는 또 다른 방법이다.

 

4. 디즈니랜드 전망대와 애너하임 컨벤션센터 야외테라스
애너하임 컨벤션센터에서 개최되는 대표적인 행사의 하나인 디즈니 엑스포(Disney’s D23 Expo)는 2년에 한 번 개최되는데, 10만 명 이상이 참가하는 대형 행사이다. 가장 최근에 개최된 제5회 디즈니 엑스포는 지난 7월 14일부터 16일까지 개최되었는데, 디즈니 관련 제품을 전시장에서 판매할 뿐만 아니라 행사참가자는 디즈니 영화에 등장하는 캐릭터로 분장하여 애니메이션과 영화 시사회에 참가한다.

디즈니 엑스포 담당자는 애너하임 컨벤션센터가 디즈니랜드에서 도보로 30분 거리에 있을 정도로 매우 가까운 만큼, 매일 저녁 열리는 불꽃놀이 쇼를 컨벤션센터 야외테라스에서 감상할 수 있다고 말했다. 이처럼 애너하임 컨벤션센터는 아름다운 전망을 바라볼 수 있는 1000㎡ 규모의 야외 발코니를 보유하고 있다. 지난 9월 새로 확장한 컨벤션센터 완공행사에서는 행사참가자에게 발코니를 투어 할 수 있는 기회를 제공하였다.

 

 5. 게임전시회의 대형화와 애너하임 컨벤션센터
애너하임 컨벤션센터는 디즈니 엑스포 외에도 BlizzCon이나 VidCon과 같은 대형 게임행사를 개최한다. BlizzCon은 블리자드 엔터테인먼트가 제작한 게임을 홍보하기 위해 개최하는 전시회로 2005년 애너하임 컨벤션센터에서 처음 개최되어 현재까지 매년 열린다. 올해는 11월 3~4일 개최되는데, 입장료는 50달러(한화 약 6만 원) 수준이다.

BlizzCon에 참가하는 참관객은 다양한 게임 캐릭터로 직접 분장하여 전시회에 등장하는 것이 특징인데, 블리자드 엔터테인먼트가 운영하는 대규모 게임 경연대회에도 참가할 수 있다. 가장 최근 개최된 2016년 제10회 BlizzCon에는 27,000명의 참관객이 방문하였는데, 가상현실 티켓을 다운받은 참관객에게 참가업체의 다양한 제품이 들어있는 굿지백(goody bag)을 제공하는 이벤트를 진행하였다.

애너하임 컨벤션센터에서 개최되는 또 다른 행사인 VidCon은 다양한 장르를 아우르는 비디오 컨퍼런스이다. 2010년 이후 매년 개최되는 행사로 비디오 구독자, 창작자, 산업 전문가와 같이 B2B와 B2C 참관객 모두가 참가한다. 가장 최근에 개최된 제회 VidCon은 지난 6월 21일부터 24일까지 애너하임 컨벤션센터에서 개최되었으며 25,000명 이상의 참관객이 참여하였다. 개최 당시에 테러사건이 이슈화되면서 VidCon 주최자는 전파 탐지기를 행사장 입구에 설치하는 등 참관객 안전에 특별히 주의를 기울여 행사를 진행하였다. VidCon은 미국 로스앤젤레스뿐만 아니라 호주 멜버른 그리고 네덜란드 암스테르담에서도 열리는 국제적인 행사이며, SNS와 비디오 콘텐츠의 활성화에 따라 세계 각국의 10~20대 참관객에게 많은 사랑을 받고 있다.

 

 

 6. 캘리포니아 건강식품 트렌드와 케이터링 서비스
애너하임 컨벤션센터는 시설 확장 완공행사에서 샐러드와 다양한 건강식품을 제공하였다. 최근 캘리포니아에는 채소와 과일을 많이 섭취하는 건강식품 트렌드 ‘Eat Healthy Foods’가 이슈화되고 있다. 이러한 고객의 수요 변화를 반영하여 애너하임 컨벤션센터 역시 건강식품 중심의 케이터링 서비스를 제공하고 있다. 컨벤션센터 인근에 위치한 메리어트 호텔에서는 직접 정원에서 가꾸어 재배한 신선한 채소로 요리한 음식을 고객에게 제공하여 신선함을 선사한다.

 

이와 유사한 사례로 미국 덴버(Denver) 주에 위치한 콜로라도 컨벤션센터(Colorado Convention Center)는 지속가능경영의 일환으로 센터 인근에 블루베어 팜을 자체적으로 운영하고 있다. 매년 1,600kg의 신선한 과일, 채소, 허브 등을 쉐프가 직접 재배하고 레스토랑 및 케이터링 음식에 사용한다. 콜로라도 컨벤션센터는 지속가능 컨퍼런스 1등급을 준수하여 미국재료시험협회(ASTM)로부터 관련 인증을 받았다. 뿐만 아니라 참관객과 참가업체가 친환경 이벤트를 함께 기획할 수 있도록 관련 지침을 소개하는 프로그램인 GMIC를 운영하면서, 매년 콜로라도 컨벤션센터 지속가능성 리포트를 발간한다.

 

7. 베뉴 디자인의 지속가능성
50년의 오랜 역사에도 불구하고 애너하임 컨벤션센터는 지속적인 건물 보수와 개선을 통해 참가자에게 현대적인 건축디자인이라는 평가를 받고 있다. 건축물 디자인은 참관객에게 컨벤션센터에 대한 첫인상을 심어주는데, 낙후된 노후 시설은 참가자의 만족도와 재방문 의도를 저하시킨다. 올해 새로 개관한 애너하임 컨벤션센터 ACC North 다목적 홀은 곡선의 흐름을 이용하여 건물 외곽을 디자인하였으며, 오랜 시간이 지나도 질리지 않도록 모던함을 강조하여 설계되었다.

 

8. 다양한 관광시설이 밀집해있는 애너하임 컨벤션센터
애너하임 컨벤션센터는 인근에 관광, 숙박, 식음 시설이 자리하고 있어 컨벤션 복합단지 형태로 조성되어 있다. 도보 30분 거리에 디즈니랜드, 놀이공원, 정원, 레스토랑 등과 같은 다양한 관광시설이 밀집해 있을 뿐만 아니라 7,500개의 호텔 객실이 센터 외곽 곳곳에 위치해 있기때문에 편리하게 이동할 수 있다. 뛰어난 접근성으로 애너하임을 찾는 관광객은 매년 증가하고 있으며, 애너하임 관광청에 따르면 지난 2015년 방문한 관광객은 2,500만 명을 기록했다.

이는 전년해인 2014년보다 3.5% 증가한 수치이며, 도시 랜드 마크라고 할 수 있는 디즈니랜드뿐만 아니라 애너하임 컨벤션센터에서 개최되는 다양한 이벤트에 참가하는 방문객이 대부분을 차지하였다. 이처럼 애너하임 컨벤션센터는 매년 수많은 국내외 관광객이 방문하는 도시 주요 관광 명소이다.

 

9. 지역사회와 협력하는 컨벤션센터 확장 프로젝트
지역사회의 지지가 없었다면 애너하임 컨벤션센터는 대형 이벤트 개최, 10만 평방미터 규모 국제적 컨벤션센터 확보와 같은 성취를 이룰 수 없었을 것이다. 소방대원, 건축가, 행사주최자, 그리고 컨벤션 센터 운영기관에 이르기까지 다양한 기관들의 성공적인 협업이 있었기에 애너하임 컨벤션센터가 50년이란 오랜 기간 동안 지속적으로 성장하고 발전할 수 있었다. 애너하임 컨벤션센터 확장 기념행사에서도 컨벤션센터 건립과 운영에 도움을 준 전문가와 지역민이 함께 자리하여 리본커팅, 세레모니, 만찬 등과 같은 의미있는 시간을 가졌다. 이처럼 애너하임 컨벤션센터는 지역민과 상호 소통하기 위해 다양한 노력을 펼치고 있다. 공식 홈페이지(www.anaheim.com)를 방문하면 지역민을 위한 일자리 리스트를 메인 화면에서 확인할 수 있다.

 

10. 남부 캘리포니아의 도시브랜드 가치의 차별화
남부 캘리포니아에서도 교통 체증, 밀집된 사람들, 길게 늘어선 줄과 같이 어떤 유명관광지에서나 볼 수 있는 불편한 요소가 존재한다. 하지만 캘리포니아에 위치한 도시들은 4개의 도심 공항, 해변가의 낭만적인 드라이브 코스, 열정적인 페스티벌, 뜨거운 태양과 야자나무와 같은 독자적인 브랜드 정체성을 가진다. 이러한 독자적인 요소가 결합하여 캘리포니아의 도시브랜드 가치를 창출한다. 현대적이고 국제적 수준의 컨벤션센터는 도시 자체가 가지고 있는 독자적인 브랜드 가치와 결합하여 새로운 도시 브랜드 가치를 창출하고 다른 도시들과의 차별화를 통해 도시경쟁력을 높이는 강력한 도구가 될 수 있다.