Special Interview

싱가포르 관광청 – 비즈니스 그룹 수석 부대표, 니타 래크만다스

Singapore Tourism Board(STB) – Business Development Group, Assistant Chief Executive, Neeta Lachmandas

58니타 래크만다스(Neeta Lachmandas)는 싱가포르 관광청(Singapore Tourism Board, STB)의 비즈니스 그룹(구 산업개발 그룹 II) 수석 부대표로서, 싱가포르의 프리미어급 비즈니스·MICE 데스티네이션으로서의 위상 강화, 의료관광 및 민간 교육 분야에서 싱가포르의 점유율 증대, 크루즈 산업 육성 등에 대한 범기관적 차원의 노력에 관한 책임을 맡고 있다.
니타 부대표는 2008년 3월에 STB에 합류하기 전까지 인사 및 노동 관련 정책, 기술 개발 및 서비스 품질 등의 다양한 분야에서 경력을 쌓아왔다. 현재의 직책을 맡기 전에는 구(舊) 산업개발 그룹 I(Industry Development Group I)의 부참모직(Assistant Chief Executive)을 맡아 명소, 외식 및 소매업, 예술 및 오락, F1및 스포츠, 접객 관련 부서의 업무를 전체적으로 총괄하였다.
니타는 20여 년간 레오 버넷 현지법인(Leo Burnett(S) Pte Ltd), 노스웨스트 에어라인(Northwest Airline Inc.), 싱가포르 미디어 기업(Media Corporation of Singapore) 등의 굴지의 기업에서 마케팅, 커뮤니케이션, 회계 및 사업개발과 관련된 경력을 쌓아왔다. 이 기간 동안 그녀는 사업 개요 구축 및 개발, 신규 고객사 파악 및 목표화, 브랜드 관리, 광고 및 대고객 커뮤니케이션, PR, 행사 관리, 충성도 및 CRM 전략 구축 등에 대한 책임업무를 수행해왔으며, 니타는 싱가포르국립대학에서 법학사를 취득하였다.

 

Q. [GMI] 아시아를 넘어 세계 MICE 시장의 성장을 주도하고 있는 싱가포르의 선전에 치하를 보냅니다. UIA 세계 컨벤션 1위 도시를 유지하고 있는 것이 이를 입증하고 있다고 할 수 있는데요. 이러한 성과는 도시마케팅기구이자 MICE 전담기구인 STB의 정책적 목표와 전략적 기능이 커다란 가치를 수반하는 노력을 창출하였기 때문으로 보여집니다. 이 같은 관점에서 기관(STB)의 비전, 가치, 미션 등이 궁금한데요, 이들을 중심으로 기관에 대한 소개를 부탁드립니다.

A. [니타] 싱가포르 관광청(Singapore Tourism Board, 이하 STB)은 싱가포르의 핵심적인 서비스 분야 중 하나이며 경제적 기둥인 관광분야의 발전을 지원하는 기관입니다. STB는 관광지로서의 싱가포르를 개발하고, 규제하고, 마케팅하는 업무를 수행하고 있습니다. 싱가포르 전시컨벤션뷰로(Singapore Exhibition and Convention BureauTM, 이하 SECB)는 STB의 한 쪽 팔로서 MICE(Meetings, Incentive, Conventions and Exhibitions) 개최지로서의 싱가포르를 개발하고 마케팅 하는 데에 주력하고 있습니다.

 

Q. [GMI] STB의 운영현황 및 주요 성과가 궁금한데요. 이에 대해 예산구조 및 현황, 조직구조 및 현황, 주요 실적 등의 관점에서 설명해 주시기 바랍니다.

A. [니타] 비즈니스와 MICE를 목적으로 싱가포르를 찾는 여행객들은 싱가포르 관광 분야에 상당한 기여를 하고 있습니다. 2013년에 싱가포르는 350만 명의 비즈니스 목적 방문객을 유치하였으며, 2012년 대비 3% 성장하였습니다. 이들 방문객의 지출액은 55억 (싱가포르)달러(관광 및 오락 관련 지출 제외)에 달하며, 이는 관광분야 전체 수입의 약1/3에 달하는 것으로 파악됩니다. 이 같은 성과 달성에는 다음과 같은 4대 주요 기능을 수행하는 SECB의 노력이 있었습니다.

a. 비즈니스 행사 지원자(Business Events Champion) : 비즈니스 및 지식 허브로서 싱가포르의 명성을 강화할 수 있는 비즈니스 행사 개발(create), 육성(grow) 및 유치(attract)
b. 체험 설계자(Experience Architect) : 비즈니스 참가자들을 위한 이례적인 체험 지원 및 전달
c. 글로벌 마케터(Global Marketer) : 프리미어 비즈니스·MICE 개최지로서 싱가포르의 위상을 정립하기 위해 다양한 마케팅 및 홍보 활동 전개
d. 산업 개발자(Industry Developer) : 강력한 산업 이해관계자, 강건한 얼라이언스 체계, 세계적 수준의 인프라,떠오르는 MICE 인재 개발 및 발전 지원

 

Q. [GMI] MICE시장은 공급이 수요를 창출하는 구조를 토대로 전체적인 시장이 성장과 발전을 거듭해왔다고 할 수 있습니다. 수요(국제회의 개최건수)가 높다는 것은 이를 수용할 공급시설을 충분하게 확보하고 있다는 의미이며, 미래성장의 관점에서도 수급적 균형을 위한 노력이 지속적으로 필요할 것으로 생각됩니다. 수요시장의 성장과 도시간(특히, 아시아 도시간) 경쟁이 치열해 지고 있는 상황 속에서 도시 차원에서는 MICE 공급 인프라적 측면에서 어떠한 핵심적인 역량 확보의 노력과 이에 대한 미래계획을 가지고 있는지 말씀해주시기 바랍니다.

A. [니타] MICE 인프라의 관점에서 싱가포르는 최신식 컨벤션센터와 전시장, 회의시설 등을 제공하고 있습니다. 게다가 많은 MICE 개최시설들은 주변부에서 숙박, 음식, 쇼핑, 오락, 기타 라이프스타일 옵션 등 다양한 활동이 가능한 곳에 소재하고 있습니다. 더 나아가 일부 시설들은 참가자들에게 독특한 경험을 제공하기도 합니다.

예를 들어, MICE시설과 함께 독특한 레저 기회를 통합적으로 제공하는 시설로 S.E.A. 아쿠아리움(S.E.A. AquariumTM), 리버사파리(RiverSafari), 가든바이더베이(Gardens by the Bay), 아트사이언스 박물관(ArtScience MuseumTM), 유니버셜 스튜디오 싱가포르(Universal Studios Singapore®), 굿맨아트센터(Goodman ArtsCentre) 등이 있습니다. 이들 시설은 회의 프로그램의 일환으로 진행되는 팀빌딩 활동이나 학습여정 등을 위해 흥미로운 장소로 사용되며, 회의기획자 입장에서는 참가자가 차별적 경험을 할 수 있는 창의적 프로그램을 준비할 수 있도록 해줍니다.

뿐만 아니라 싱가포르는 일반 비즈니스 호텔에서부터 부티크 호텔, 현대식 호텔 및 럭셔리 비치 호텔에 이르기까지, 총 150여개의 호텔을 통해 5만개 이상의 객실을 제공하기 때문에 모든 범주의 예산과 선호도를 만족시킬 수 있습니다. 이 같은 독보적인 경험을 제공할 수 있는 능력이 싱가포르에서 미래의 MICE 인프라 모습을 찾을 수 있는 중요한 이유가 되고 있다고 할수 있습니다.

 

Q. [GMI] MICE 전담기구로서의 핵심적인 기능을 꼽자면, MICE 관련 이해관계자들 간 정보 제공 및 MICE 행사 유치/개최에 대한 지원업무가 있는데요. 아시아 지역 국가들의 경우 이에 대한 전략적 접근과 지원사업을 공격적으로 강화하고 있는 추세입니다. 이와 관련하여 STB가 차별적으로 수립 및 추진하고 있는 MICE 유치개최 지원계획과 핵심적인 목표시장에 대해 말씀해 주시기 바랍니다.

A. [니타] 싱가포르는 MICE 방문객들이 사업적 목적을 달성하는 데 도움이 되며 전문적인 비즈니스 환경을 제공하기 위해 노력하고 있습니다. 싱가포르는 아시아의 경제적 허브로서 지역적으로 연관성이 있는 비즈니스 행사 콘텐츠를 전달하기에 좋은 위치에 자리하고 있지요. 특히 싱가포르가 경쟁적 역량을 확보하고 있는 생명과학, 보건의료, 환경 및 에너지 정보통신기술 및 미디어와 같은 전략적 산업 클러스터에서 강력한 콘텐트를 제공할 수 있습니다. 게다가 주력 행사들을 중심으로 상호 보완적 행사들을 클러스터화 함으로써, 싱가포르는 참가자들에게 더욱 큰 가치를 전달할 수 있습니다.

이 같은 접근은 시간적 제약이 있는 비즈니스 여행객들이 각자의 비즈니스 여행을 최적화하면서 동시에 서로 다른 영역의 비즈니스 행사를 전체적으로 접할 수 있는 기회를 최대한 제공해주고 있습니다. 예를 들어 다음과 같은 사례를 살펴 볼 수 있습니다.

아시아 최고의 영향력을 자랑하는 여행업 주간행사인 트레블래이브(TravelRave)는 지역 내 관광산업의 협력과 육성을 도모하기 위한 지역 플랫폼의 기능을 제공합니다. 참가자들은 이 주간동안 개최되는 웹 인 트래블(Web in Travel), ITB 아시아(ITB Asia), 애비애이션 아웃룩 아시아(Aviation Outlook Asia), 호텔 테크놀로지 회의(Hotel Technology Conference), 싱가포르 호텔경영자회담(Hotel Management Summit Singapore), 등의 다양한 관광 관련 회의와 행사에 참가할 수 있습니다.

또 다른 사례로 싱가포르 디자인 주간(Singapore Design Week) 행사가 있습니다. 올해의 경우 2014년 3월 10일에서 16까지 개최되었던 이 행사는 현지 및 국제적 디자인 시장에 특화되어 있으며, 다양한 디자인 교육 범위에 해당하는 무역 전시회, 회의, 쇼케이스, 전시회 및 워크숍 등을 개최하였습니다.

SECB는 행사 주최기관의 변화롭고 다채로운 니즈를 충족하기 위해 프로그램의 포괄범주 및 지원 사항을 확대하고 있습니다. 이의 일환으로 우리는 2013년 8월에 싱가포르 에어라인(Singapore Airlines, SIA) 및 창이공항그룹(Changi Airport Group, CAG)과 협정하여, 회의기획자와 MICE방문객을 위한 인센티브와 원스탑(one-stop) 지원을 제공하는 싱가포르 MICE 어드밴티지 프로그램(Singapore MICE Advantage Programme, SMAP)을 가동하였습니다. 이 프로그램을 통해서 회의기획자 및 방문객들은 독점적 항공 및 공항 이용혜택을 즐기는 것 외에도 싱가포르에서 더욱 매
끄럽고 성취감 있는 회의를 경험할 것으로 기대할 수 있습니다.

이 중 가장 중요한 것은 잊지 못할 비즈니스 행사 경험을 제공하는 것입니다. 우리는 마케팅 및 PR 활동에 대한 지원뿐만 아니라, 시설 확보 지원, 선도적인 정부 유관기관, 현지 협회, 비즈니스 파트너 소개 등을 포함한 맞춤형 지원서비스를 제공하고 있습니다. 재정적 지원 역시 행사 평가기준 및 상품의 성취도를 기준으로 제공되는 싱가포르 비즈니스행사 지원제도(Business Events in Singapore, BEiS)를 통해 운영하고 있습니다

 

Q. [GMI] “컨벤션 & 비지터 뷰로(CVB)”로서 컨벤션 주최자에게 제공되는 마케팅 프로그램과 참가자에게 제공되는 마케팅프로그램은 각각 어떻게 다른 방식으로 진행하고 있습니까?

A. [니타] SECB는 MICE 참가자가 찾는 가치를 제공하는 데에 집중하고 있습니다. 이것은 사려 깊은 리더십, 고품질 콘텐츠, 핵심 산업 분야의 행사, 신규시설 및 독특한 시설, 참가자용 레저 및 체험 기회 등을 그 예로 들 수 있겠지요. MICE기획자들에게는, 그들이 기획하는 행사 참가자들에게 빈틈없는 경험을 전달할 수 있도록 협조하기 위해 편의 및 맞춤형 프로그램을 제공하고 있습니다.

 

Q. [GMI] 싱가포르는 앞으로도 글로벌 MICE시장의 변화와 성장을 주도하는 “세계 Top MICE 도시”의 면모를 유지하고, 보다 혁신적인 발전을 거듭하기 위한 미래 지향적 정책들을 구현할 것으로 기대됩니다. 마지막으로, 2014년 이후 싱가포르가 추구하게 될 MICE산업의 미래 방향에 대해 사장님의 의견을 말씀해 주시기 바랍니다.

A. [니타] STB와 SECB는 앞으로도 싱가포르의 핵심적인 유망 경제 동력체로서 기능하는 양질의 비지니스 행사를 유치 (attract), 개발(create) 및 육성(grow) 하기 위한 노력을 지속할 것입니다. 또한 싱가포르에 소재하고 있는 현지 협회의 역량 구축을 돕고, 이들이 세계 회의산업 동향 및 모범사례들에 뒤떨어지지 않도록 공조해 나갈 것입니다. 이 같은 노력의 일환으로 최근 STB는 전사적으로 지향하고 있는 질적 관광(Quality Tourism)을 도모하기 위해 산업 내에서 선도적 역할을 하는 여러 구성원들과 협조하여 MICE2020 프로젝트를 개발하였습니다. 이것은 앞으로 MICE 개최 도시로서 싱가포르의 강점을 구축하고 싱가포르의 선도적 위상을 유지하기 위한 중기적 로드맵을 제시할 것으로 기대됩니다.

 

 

[인터뷰 영문 버전]

Q. [GMI] First of all congratulations on your work leading the growth of global MICE Industry. Having been rated as top international meeting destination since 2007 by UIA prove your accomplishments and it seems to be attributed to all your efforts with STB’s policy objectives and strategic functions based on an entire value proposition. In this perspective, please introduce STB with its vision, mission and values to GMI’s readers.

A. [Neeta] The Singapore Tourism Board (STB) champions the development of Singapore’s tourism sector, which is one of the country’s key service sectors and economic pillars. We undertake the development, regulation and marketing of Singapore as a tourism destination. The Singapore Exhibition and Convention BureauTM(SECB), which is an arm of the STB, focuses on developing and marketing of Singapore as a destination for Meetings, Incentive, Conventions and Exhibitions (MICE).

 

Q. [GMI] In respect of operation status and the key performance, would you explain the structure of both budget and organization, as well as the key performance in the field of MICE?

A. [Neeta] Travellers coming to Singapore for business and MICE purposes contribute considerably to Singapore’s tourism sector. In 2013, Singapore hosted 3.5 million business visitors, an increase of 3 percent from the same period in 2012. These visitors spent an estimated S$5.5 billion (excluding sightseeing and entertainment expenditure), contributing to

approximately one-third of overall tourism receipts.

The SECB is structured to fulfil four key roles:
a. Business Events Champion: to create, grow, and attract business events that reinforce Singapore’s reputation as a business and intellectual hub.
b. Experience Architect: to champion and deliver exceptional experiences for business delegates.
c. Global Marketer: to drive various marketing and promotional activities in order to entrench Singapore’s position as a premier Business & MICE destination.
d. Industry Developer: to create and develop strong industry players, robust alliances, world-class infrastructure and an emerging pool of MICE talent.

 

Q. [GMI] In the field of MICE, supply creates its own demand and based on this rule, the overall MICE market has done through growth and development. High demand (the number of international meetings) means that the destination secures the sufficient infrastructure for the amount of demand and from a future growth point of view, continuous efforts to keep supply and demand in balance will be required. Faced with the fast-growing markets and fierce competition between the destinations, especially in the region of Asia, what core competencies and any future plans does your organization focus on in terms of MICE supply infrastructure?

A. [Neeta] In terms of MICE infrastructure, Singapore offers an excellent range of state-of-the-art convention centres, exhibition halls, and meeting venues. In addition, many MICE venues are also in close proximity to a wide range of accommodation, food, shopping, entertainment, and other lifestyle options. Some venues go further in in offering unique experiences for their delegates. For example, venues that integrate MICE facilities together with unique leisure offerings include the S.E.A. AquariumTM, RiverSafari, Gardens by the Bay, ArtScience MuseumTM, Universal Studios Singapore®, and Goodman ArtsCentre to name a few. These make for interesting backdrops for team building activities or learning journeys that may be incorporated with in the meeting programmes, allowing organisers to come up with creative programmes that result in a differentiated delegate experience. Additionally, with more than 150 hotels and over 50,000 rooms, there

is an answer to every budget and preference, from no-frills accommodation to boutique hotels, modern business hotels and luxury beach resorts. This ability to provide unique experiences remains an important attribute that we seek for future MICE infrastructure in Singapore.

 

Q. [GMI] The primary roles of CVB(or DMO) are to provide stakeholders with the official destination information and to offer support services for bidding and hosting events. In this regard, Asian countries continue to aggressively strengthen their strategic approach and support program. Tell us how STB differentiates program or services for bidding and hosting events and your major target markets.

A. [Neeta] Singapore strives to provide a conducive and pro-business environment for MICE travellers to achieve their business objectives. As Asia’s economic hub, we are in a good position to deliver regionally-relevant business event content, especially for strategic industry clusters such as biomedical sciences and healthcare, environment and energy, info-comm technology and media, which Singapore is building a competitive advantage in. Additionally, by clustering complementary events around flagship shows, we are able to deliver greater value to delegates. Such an approach allows time-strapped business travellers to optimise their business trips and maximise opportunities across different business events. Examples include :

1. TravelRave, Asia’s most influential travel trade week, which provides a regional platform to fuel collaboration and growth in the region’s tourism industry. Delegates are able to partake in various conferences and events happening that week in relation to tourism, including Web in Travel, ITB Asia, Aviation Outlook Asia, Hotel Technology Conference and the Hotel Management Summit Singapore.
2. Singapore Design Week which took place from 10 to 16 March 2014 featured local and international design trade shows, conferences, showcases, exhibitions and workshops that spanned various design disciplines. The SECB extends a comprehensive suite of programs and assistance to support the evolving and varied needs of the event owners. We launched a Singapore MICE Advantage Programme (SMAP) in August 2013, in partnership with Singapore Airlines (SIA) and Changi Airport Group (CAG), offering a one-stop support with incentives for meeting planners and MICE visitors. Apart from enjoying exclusive airline and airport benefits, meeting planners and visitors can look forward to a more seamless and fulfilling meeting experience in Singapore.
On top of that, to provide an unforgettable business event experience, we offer customized support that may include facilitation in securing venues, introductions with leading government agencies, local associations and business partners as well as marketing and publicity support. Funding support is also given through the Business Events in Singapore(BEiS) scheme on fulfillment of its evaluation criteria and deliverables.

 

Q. [GMI] As Convention & Visitors Bureau, how do you distinguish STB’s marketing program between for MICE planners and for MICE attendees?

A. [Neeta] We are constantly focusing on providing the value which MICE delegates look for, be it through thought leadership and high-quality content, key industry events, new and unique venues, as well as leisure offerings and experiences for delegates. For MICE planners, we offer facilitation and customised programs to help them deliver a seamless experience for their delegates.

 

Q. [GMI] It is expected that Singapore will maintain the status of world’s Top MICE destination and implement futureoriented policies to sustain innovative growth. Finally, tell us your thoughts on the future direction of Singapore MICE after 2014?

A. [Neeta] Looking ahead, we will continue in our efforts to attract, create and grow quality business events that complement Singapore’s key emerging economic sectors. We will also help build local associations’ capabilities and work together with them to keep abreast of global meeting trends and best practices. At the same time, as part of our approach to Quality Tourism, STB and several leading industry members have jointly developed MICE2020, a medium-term roadmap to build on Singapore’s strength as a MICE city and to sustain our leadership position in the future.